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    尋找麥克萊恩騎兵鞍的蹤跡

    2012-11-1 16:58| 發布者: flyhenry |原作者: 譚旭、王愷|來自: 《馬術》2012年10月刊

    摘要: 麥克萊恩騎兵鞍,做為英式軍鞍體系之外,完全獨立的一種體系,在美國騎兵鞍發展史中奠定了霸主地位,以及其后來在美洲地區大行其道,有著必然的因素。在美洲地區百年不衰的影響力。
    美國騎兵鞍,又稱“麥克萊恩騎兵鞍”。以他的發明者命名,是美洲地區除民用西部鞍外,另一主流鞍型。

    喬治•布林頓•麥克萊恩(George Brinton Mcclellan)美國軍事家,在南北戰爭第一年整編軍隊,成績卓著,譽為“小拿破侖”。但由于屢屢不能取得對南部邦聯軍的優勢而被眾口交貶,解除軍職。后來,麥克萊恩重新贏得了公正評價。1864年作為民主黨總統候選人參與總統競選,1877年當選新澤西州州長。1885年10月29日在新澤西奧蘭治去世,終年59歲。


    時代背景
    克里米亞戰爭(1853~1856年)后期。1855年4月,美國派出了包括麥克萊恩在內的軍事考察團赴歐觀戰,考察歐洲戰術,武器軍工以及后勤補給的發展。 麥克萊恩上校的考察重點為工兵以及騎兵。 在他的一年考察期間,實地觀察了幾場克里米亞戰爭,帶回大約100本的書籍以及技術手冊。讀過這些書籍/手冊后,在麥克萊恩的最終報告里,對現有的美國騎兵鞍(以俄國騎兵鞍為藍本),提出了改進方案——即對于普魯士軍(德軍前身)采用的一款匈牙利軍鞍進行改進。

    這是官方說法,筆者認為一年的實地考察加上那好幾尺厚書籍基本上對麥同志沒起什么正面作用,反而起了很強烈的副作用。有圖為證——圖05中展示的為歐洲古典騎兵鞍的原型,即1800年匈牙利的軍鞍(拿破侖1769-1821時代的時髦貨,德、英、法紛紛山寨,唯有麥同志看不上)。到了麥克萊倫騎兵鞍一代,樣子就演變成了圖06的樣子。和上面那鞍子一點都不像。

    內戰(1861~1865年)前美軍使用的鞍具魚龍混雜,有美墨戰爭中志愿兵使用的Grimsley、類似綜合鞍的坎伯、帶樁頭的Hope也常被使用,此外還有一些民用西部鞍。麥克萊恩用不到一年的時間推出了一款試驗品,就是1857式軍鞍,在一個委員會的監督下組織了一次測試,參加測試的還有Grimsley、坎伯、Hope、瓊斯鞍(類似于墨西哥鞍)。

    瓊斯鞍因為太像農民使用的鞍子,開始就不受歡迎,純屬來此湊數的;Hope挺好,但是因為前面的樁頭使得捆扎物品不方便也出局了;Grimsley和坎伯雖然優秀但因為昂貴也被否定了(內戰期間雙方許多高級軍官還堅持使用這兩種鞍具),最后就剩下1857式軍鞍了。

    1859式軍鞍的誕生及后續
    1859年,麥克萊恩的研究成果經過一些改進,被正式定名為1859式軍鞍,它是美軍第一款制式軍鞍。主要特點是用白色半透明的生皮包裹的木制鞍架(rawhide-covered),前后各有3條綁扎物品的皮條,兩側是厚實的皮革鞍裙,加了風擋的木制寬大馬蹬。這款鞍子被選中的理由除了輕便堅固,又符合美國人特有的牧場騎乘方式外,制造成本低也是一個重要原因。這又印證了一條真理:便于制造而且造價低才是成功軍用品的硬道理。

    這款鞍子經過了內戰的考驗,很受雙方士兵的喜愛(他們參軍前很多就是牧童),戰爭結束前大約生產了50萬架。內戰后美軍馬上迎來了新問題,就是西部邊疆的廣袤土地和嚴酷多變的氣候,馬鞍的改進首當其沖,多快好省的辦法就是利用內戰的庫存貨(50萬里有一半還是鞍架),熟皮革自然比生皮更能保護鞍架,去掉鞍裙又省錢又減負,肚帶及其連接方式改成牛仔式,并且一直保持到一戰后。改進的第一版叫1872式軍鞍,在把鋼制配件改成銅件后,1874式(后來稱為印第安戰爭款)被大量裝備部隊,值得一提的是該鞍所配的水勒很有特點,銅配件因為像北美野牛的眼睛而被稱為“牛眼”,韁繩也是鞭式的。

    1885年,針對炮兵部隊的要求,曾少量裝備了1885式軍鞍,鞍架的中空部分小了,為拉炮馬匹考慮,配了歐洲式的金屬鐙。1885式也被認為是整個麥系列里最輕和最簡單的一部。此后的一些年代需要被提及。1893年,戈弗雷上尉發明了可調整的肚帶索具(早期為前后可調),以適應不同結構的馬匹。1896年,鞍架開始機械化,這時1859式的鞍架早已用完,人工工資也漲了,手工制作不經濟。因為機械化,鞍架許多部位的弧度有了變化,以適應車床加工。1896-1902年在鞍面蒙上黑皮;1903年鞍面改為棕色原皮。

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    更多內容,請見《馬術》雜志2012年12月刊

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